Pourquoi le tapis des jeux de casinos est-il Vert ?

Pourquoi le tapis des jeux de casinos est-il Vert ?

Savez-vous pourquoi les tapis verts... sont verts ? Le choix de cette couleur ne doit rien au hasard !

Le troisième tome de l'Histoire sociale et culturelle des couleurs en Europe de Michel Pastoureau, Vert. Histoire d'une couleur (Editions du Seuil) est justement consacré à l'étonnante histoire du vert.

Au Moyen-Âge, le vert a très mauvaise réputation. En effet, il est chimiquement instable donc les peintres et les teinturiers ont beaucoup de mal à le fixer. Ces contraintes techniques valent alors au vert d'être associé à tout ce qui est instable et changeant. Il représente notamment le hasard, la chance, le destin, et l'enjeu.

Des notions qui ne sont pas étrangères aux joueurs de casino ! C'est justement pour cette raison là que le tapis des tables de jeux est vert. C'est sur ce tapis que se trouve l'enjeu et va se jouer la destinée (même au sens figuré) des participants.

Du hasard à l'espérance, en passant par le Diable

Par la suite, la couleur du tapis des salles de jeux n'a pas changé car, dès le 18e siècle, le vert symbolise l'argent. Il est en effet la couleur de l'avarice et de la cupidité, des créatures du diable... et, à cette époque, sous l'influence de la religion catholique, manipuler de l'argent est très mal vu. Avec la révolution protestante, manipuler de l'argent perd un peu de son discrédit.

Comme toutes les couleurs sont ambivalentes, le vert a aussi une bonne image : il est la couleur de la beauté, de la jeunesse, de l'espérance. Progressivement, les bons côtés du vert ont été plébiscité et, de nos jours, le vert est devenu la 2ème couleur préférée des Européens.

Pour autant, le « côté obscur » du vert a continué à influencer nos sociétés contemporains : les célèbres « petits hommes verts » martiens sont ainsi les descendants directs des créatures diaboliques vertes ou verdâtres du Moyen-Âge !

Le vert est considéré comme apaisant même s'il a une histoire tumultueuse. Le vert est techniquement une couleur instable, difficile à fabriquer. Ce n'est qu'à partir du 17e siècle qu'il perdra ce caractère turbulent, alors qu'il était considéré jusqu'alors comme une couleur excentrique en Europe. Même en photographie, le vert était la première couleur à se ternir.

Le vert est alors symboliquement la couleur de l'instabilité représentant ce qui bouge, ce qui change, ce qui varie. Les jongleurs et les bouffons s'habillent en vert. Les jeux d'argent s'organisent sur des tables tapissées de vert. Elle représente la chance, l'infidélité, la jalousie et l'immaturité.

Il est associé à certaines superstitions négatives : les comédiens refusent de s'habiller en vert (la couleur verte étant fabriquée à partir de cyanure, les comédiens transpirants beaucoup absorbaient le cyanure et tombaient gravement malades), les livres en vert seraient les moins vendus ... Le dollar, associé au jeu d'argent, est en vert alors qu'auparavant on associait la monnaie au doré ou l'argenté.

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