Anecdotes croustillantes de Las Vegas

Anecdotes croustillantes de Las Vegas

CasinoTop10 France a l'honneur de vous présenter un article général qui regroupe toutes les anecdotes les plus croustillantes de la capitale mondiale du jeu : Las Vegas. Tournages cinématographiques, mariages de célébrités, ouverture de nouveaux cercles de jeux, meilleurs hôtels du Nevada, boutiques de luxe, histoires insolites, projets de construction de nouveaux établissements, festivals musicaux et populaires ... Tout sera passé au crible. Bonne lecture à tous !

Liste des articles sur Las Vegas

  1. Un Las Vegas en Europe ? 
  2. Où se marier à Las Vegas ?
  3. Liste noire de Las Vegas
  4. Premier congrès de la mafia à Las Vegas
  5. Vacances de Noël à Las Vegas ou à Macao ?
  6. Las Vegas battue par Macao en 2012
  7. 127 millions de dollars perdus en une seule année !
  8. Une résidence antiatomique à vendre à Las Vegas ! 
  9. Casino hanté et chasseurs de fantômes
  10. Du shoe slamming à Las Vegas !
  11. Un lieu maudit près de Las Vegas

L’Europe aura-t-elle aussi son Las Vegas ?

Fort de son succès à Singapour avec son superbe complexe Marina Bay Sands, le groupe Las Vegas Sands veut conquérir le Vieux Continent et y ouvrir un Las Vegas européen ! L’entreprise de Sheldon Adelson ne connaît pas la crise puisqu’elle prévoit d’investir 15 milliards d’euros pour construire un complexe de 32 casinos et 70 hôtels de luxe dans un parc à thème proposant des centres commerciaux, des centres de congrès, d’expositions et de conventions.

Si l’emplacement exact n’est pas encore arrêté - plusieurs versements d’arrhes ont déjà eu lieu et des pourparlers sont en toujours cours avec Madrid, Barcelone et le gouvernement espagnol pour la concession des terrains - l’homme d’affaires a déjà trouvé le nom de son futur complexe : « Eurovegas ». Le projet, qui date de 2007, apporterait un grand bol d’air à l’Espagne en crise : l’investissement privé conséquent et la création de 180 000 emplois garantiraient de très larges retombées économiques. Dans ce pays où les jeux d’argent et de hasard sont fortement plébiscités, on tablerait sur 25 millions de visiteurs par an !

Les équipes peaufinent un plan d’urbanisme en respectant l’aspect environnemental pour convaincre les habitants de la région et les écologistes qui redoutent des conséquences importantes sur la faune, la flore et les ressources en eau de cette région désertique. Cette concentration de casinos engendrera aussi la création d'un régime juridique spécifique aux jeux d'argent et de hasard (jeux autorisés, publicité, protection des mineurs et lutte contre l’addiction).

Où se marier à Las Vegas ?

Etant l’une des villes les plus glamours de la planète, il n’est pas surprenant de voir que beaucoup de couples optent pour Las Vegas afin de célébrer leur mariage. Il n’est pas difficile de trouver l’endroit parfait pour se dire oui dans une ville où l’on compte plus de 50 chapelles destinées à cet effet. Si fêter votre mariage à Las Vegas vous tente, intéressez-vous aux différentes options qui s’offrent à vous afin de planifier le mariage de vos rêves. Comme tout le monde le sait, le lieu du mariage peut à lui seul faire de votre mariage un succès ... ou un échec. L'endroit choisi devra représenter vos goûts, vos préférences en tant que couple, mais devra aussi pouvoir accueillir tous vos invités. Si vous cherchez un mariage simple et intime, l'une des nombreuses charmantes petites chapelles de la ville comblera votre bonheur. Vous désirez sortir le grand jeu en organisant un événement grandiose ? Renseignez-vous alors sur les chapelles et les centres de réception des plus grands hôtels de la ville.

Le Bellagio, fameux pour son raffinement et son élégance, offre par exemple deux options très intéressantes : les couples peuvent en effet choisir de se dire oui à l'intérieur de la luxueuse chapelle de l'hôtel ou à l'extérieur, en musique, au pied des somptueuses fontaines du complexe. Le Mandalay Bay Hotel, l'Excalibur ou le Treasure Island Hotel constituent d'autres alternatives toutes aussi alléchantes. Chacune de ces chapelles possèdent leurs propres spécificités et c'est pour cela que vous devez vous renseigner au préalable afin de savoir laquelle répondra le mieux à vos attentes. La chapelle du Mandalay Bay, par exemple, saura combler les couples recherchant une certaine élégance contemporaine, de par sa modernité et son architecture. L'Excalibur, de par son raffinement d'époque, vous plongera quant à lui dans une atmosphère inoubliable et saura satisfaire les nostalgiques de l'Europe d'antan.

mariage las vegas

Se marier à Las Vegas ne nécessite pas forcément une organisation drastique. C'est vous qui allez décider du degré d'effort à fournir. Si vous ne souhaitez pas vous embêter, sachez que la plupart des hôtels proposent des packages qui se chargent de tout jusque dans le moindre détail. Vous aurez juste à ne pas vous oubliez le jour J ! D'autres options vous permettent de vous impliquer davantage, notamment dans le choix du logement, des cuisiniers, de l'animation ou du photographe. 

La liste noire de Las Vegas

Vous pensiez qu'il suffisait d'avoir 21 ans pour avoir un accès inconditionnel aux casinos de Las Vegas ? Détrompez-vous. Il existe depuis très longtemps une liste des gens qui sont formellement interdits d'accès dans tous les casinos de Las Vegas et du Nevada. Cette liste, on l'appelle parfois le « Livre Noir » ("Black Book") en raison du petit cahier noir dans lequel les casinos consignaient autrefois leur liste d'indésirables. Aujourd'hui, elle est accessible sur Internet et on y trouve des informations sur les personnes concernées ainsi que leur photo. La plupart d'entre eux y resteront toute leur vie. Un exemple ? Le mafieux Anthony « The Ant » Spilotro, rendu célèbre par le film 'Casino', faisait partie de la liste jusqu'à sa mort en 1986. 

À l'origine, cette liste était surtout destinée à garder la mafia hors des casinos. La plupart des autres noms sur la liste se sont fait prendre en flagrant délit de triche aux machines à sous. C'est par exemple le cas de la seule femme sur la liste, Sandra Kay Vaccaro, qui a été condamnée en 1985 aux côtés de son mari pour avoir trafiqué de nombreuses machines. À noter qu'ils avaient également des liens avec la mafia californienne.

Plus surprenant, vous trouverez également dans cette liste Ronald Dale Harris qui a été pendant 12 ans membre du Comité de Contrôle des Jeux du Nevada, soit l'autorité qui décide de la composition de la liste. Il a profité de sa position pour détourner le système, en créant notamment un programme informatique qui lui a permis de remporter 100.000 $ au keno et un certain nombre de jackpots.

Mob-Con - Le premier congrès de la Mafia à Las Vegas

Les forces de l'ordre et les barons de la pègre se sont données rendez-vous au Palace Station, à Las Vegas, les 7 et 8 septembre 2013 pour un événement exceptionnel : le premier congrès de la Mafia ! Et le moins que l'on puisse dire c'est que le succès a été au rendez-vous. Les places pour la Mob-Con (The Mob = la Pègre) se sont vendues comme des petits pains... à 195 $ par personne (au lieu de 230 $ si vous les achetez sur place au dernier moment), « une offre que vous ne pouvez pas refuser » comme le disait l'annonce. Étaient inclus l'accès à toutes les conférences et à tous les événements au programme de ces deux journées, et au cocktail « No Host ». Et le beau linge était là !

frank cullotta

Le show organisé par l'ex-mafieux de Chicago Frank Cullotta (surnommé désormais « The Las Vegas Boss ») et Robert George Allen (un business man très riche de Sin City) a réussi l'exploit de réunir :

  • Le gratin de la pègre (pas des acteurs, mais des vrais « ex »-truands) : Frank Cullotta (Chicago), Andrew DiDonato (New York), Tony Montana (Chicago), Frank Calabrese (Chicago), Tim Redsull (Las Vegas) et Kenji Gallo (New York).
  • L'élite de la police qui les a traqué pendant des années mais aussi des scénaristes et des auteurs : Dennis Arnoldy (FBI), Deny Griffin (détective), Vito Colucci (détective), Gary Magnesen (FBI) et Warren  Hull (l'auteur de « Bugsy » Siegel).

Parmi les invités « surprise », on annonçait même Anthony Spilotro, un membre de la mafia de Chicago qui vous est familier si vous avez regardé le « Casino » de Scorsese : c'est lui qui a directement inspiré le personnage de Joe Pesci ! Le prix d'entrée est de 33 $, ce qui est déjà plus abordable. À ce tarif là, vous n'aurez pas droit aux témoignages d'authentiques malfrats mais vous pourrez vous consoler en découvrant ce jeu de rôle qui vous immerge dans l'univers de la pègre.

Des vacances de Noël à Las Vegas ou à Macao ?

Las Vegas ou Macao restent des destinations très abordables l'hiver pour aller jouer au casino. Mais laquelle est réellement la plus attractive ? Un facteur très important va entrer en ligne de compte pour vous aider à faire votre choix : la météo. A priori, la situation peut sembler identique : Las Vegas et Macao sont en hiver à partir de janvier (accessoirement, cela signifie que vous ne pourrez pas profiter des immenses piscines des complexes hôteliers). Sur le terrain, la réalité est pourtant très différente :

À Macao, la température moyenne avoisine théoriquement les 14-15°. Sauf que vous ne les ressentez pas, car vous devez supporter un vent glacial venu du nord de la Sibérie centrale. Froid et sec, il transforme la moindre escapade à l'extérieur en une épreuve digne de Koh-Lanta. Il ne pleut presque pas, mais c'est loin d'être suffisant pour réchauffer l'atmosphère. Les températures les plus basses de l'année sont d'ailleurs enregistrées en janvier et février. Parfois, elles passent même en dessous de 10°.

Si vous voyagez en solo et que vous avez prévu de rester enfermé dans votre hôtel durant tout votre séjour, cela ne vous posera sans doute pas de problème. Mais dans les autres cas ... Si vous partez en couple, avec ou sans enfants, ou avec des amis, la situation peut vite virer au cauchemar. Il n'y a pas beaucoup d'attractions à Macao, alors si vous ne pouvez pas visiter la ville et ses environs, la cité-état perd tout son intérêt. 

macao

Au contraire, Las Vegas ne manque pas de charme l'hiver. D'abord, les températures sont beaucoup plus douces : de 14 ° en janvier jusqu'à 20 ° en mars. Le soleil est également au rendez-vous, vous pourrez donc en profiter pour découvrir les alentours de Sin City et les paysages spectaculaires offerts par le désert, pourquoi pas même en buggy ! En revanche, il faut quand même prévoir des vêtements chauds : en fin d'après-midi et le soir les températures sont vraiment très fraîches. Nous vous conseillons donc de privilégier les sorties en journée et de consacrer vos soirées à jouer au casino ou à assister à des événements dans des salles chauffées (soirées karaoké, concerts, spectacles ...). D'ailleurs, si vous avez la malchance de tomber sur une semaine avec une météo maussade, c'est aussi l'autre avantage de Vegas : il y a toujours quelque chose à faire ou à voir, de jour comme de nuit, et quels que soient vos goûts.

Las Vegas battue par Macao en 2012

Il y a encore quelques années, il était impensable que Las Vegas perde son titre de reine des casinos ... Mais c’était avant que Macao ne devienne l’une des destinations majeures des amateurs de jeux d’argent. Car cette région chinoise, bénéficiant d’une administration spéciale, a ouvert dès 2002 son industrie des jeux aux grands groupes étrangers. Son objectif : générer de la croissance économique grâce aux revenus de ces jeux d’argent. Le plan a marché à la perfection et dès 2007, Macao a supplanté Las Vegas. Depuis l’écart n’a cessé de se creuser entre les deux villes, et, en 2011, Macao affichait un chiffre d’affaires de plus de 33 milliards de dollars contre « seulement » 4,5 milliards de dollars pour tout le Nevada. En 2012, les revenus de Macao ont encore progressé de 13,5 % contre 5,8 % pour l’état américain. Mais les contextes économiques aux USA et en Chine ne suffisent pas à expliquer cette différence. En fait, c’est surtout la construction de nouveaux complexes hôteliers de luxe, qui ont permis de creuser l’écart : MGM, Sands, Wynn, tous ces groupes possèdent au moins un casino à Macao, et parfois ce sont ces établissements-là qui les ont sortis du rouge !

À ce jour, les 33 établissements de jeux de Macao font largement concurrence aux 38 casinos de Las Vegas, et ce n’est sans doute pas fini, vu les futurs projets du Cotai Strip. Si Macao est essentiellement fréquentée par les touristes asiatiques amenés par les voyagistes asiatiques, Las Vegas n’en a pas pour autant perdu son charme et continue à attirer une clientèle plus traditionnelle. Car Las Vegas propose des attractions uniques comme le volcan du Mirage ou les monuments à demi-échelle tels que la Tour Eiffel et les pyramides d’Egypte. La ville propose également des chambres d’hôtel et des restaurants étoilés à des tarifs très abordables, des décors fabuleux et la possibilité de découvrir les magnifiques paysages du Grand Canyon ... Alors Macao ou Las Vegas ? Et vous ? Pour laquelle de ces deux villes votre cœur penche-t-il ?

127 millions de dollars perdus en un an !

C'est la triste histoire de Terrance Watanabe, un Américain d'origine japonaise de 52 ans. Terrance est un homme riche, qui puise sa fortune dans l'entreprise de son père, qu'il a développée depuis ses 20 ans à Omaha, dans le Nebraska, avant de la revendre en 2000. Après avoir vendu l'entreprise familiale, cet accro au travail se retrouva sans occupation majeure et, plombé par l'ennui et certainement en manque d'adrénaline, il commença à s'intéresser au jeu. Le problème réside dans le fait qu'il devint vite accro, et perdit plus de 127 millions de dollars au casino du Caesars Palace et du Rio ! Ceci fait tout simplement de Terrance Watanabe l'un des plus grands perdants de l'histoire de Las Vegas !

terrance watanabe

Le malheureux joueur, aujourd'hui dépossédé de sa fortune personnelle, déposa d'ailleurs une plainte contre le casino qui, selon lui, tient une part de responsabilité dans cette triste affaire. En effet, selon Mr Watanabe, le casino lui aurait intentionnellement servi de l'alcool en grande quantité et fourni des médicaments analgésiques afin qu'il puisse continue de jouer, même dans un état second. Pour rappel, la loi est telle qu'un joueur clairement intoxiqué ne doit pas être admis à une table de jeu ou même à une machine à sous.

Résidence antiatomique à vendre !

À Las Vegas, il y a la vie diurne pour les gens (presque) comme vous et moi. Il y a aussi la vie nocturne avec les casinos et les nombreux divertissements proposés par le Strip ... Et on vient de découvrir qu’il existait également une vie souterraine, en tous cas pour ceux qui ne sont pas claustrophobes. En effet, sous un pavillon urbain assez banal, se cache une résidence-bunker de luxe de 520 m² bâtie à 8 mètres en dessous de la surface du sol, sur un terrain d’environ 1500 m². Cette maison, construite en 1978 à la demande d'un riche homme d'affaires, est la copie conforme de sa maison située dans le Colorado. Cet abri souterrain devait permettre à toute sa famille d’y vivre confortablement sans se serrer la ceinture pendant plus d’un an !

Délirant ? Pas tant que ça ! N’oublions pas qu’en 1978, on est en pleine guerre froide : la plupart des Américains craignent une attaque nucléaire soviétique et l’administration américaine a largement éduqué ses citoyens sur les moyens à mettre en œuvre pour se protéger d’une attaque nucléaire, et ce dès les années 50. Alors un abri antiatomique est l’idéal pour se protéger « des effets mécaniques et thermiques d’une explosion nucléaire, notamment des retombées radioactives, en permettant de survivre le temps nécessaire avant de pouvoir en sortir. »


Et comme partout, il y en a qui ont plus les moyens que d’autres. En découvrant la vidéo de ce palace souterrain on se surprend à imaginer sa propre vie dans une telle maison ! Ah, c’est sûr, les cinq chambres, les quatre salles de bain avec des finitions en or et en cristal sur la robinetterie, la cuisine entièrement équipée, le sauna, les deux jacuzzis, la cheminée, le séjour immense, le bar, le jardin synthétique agrémenté de colonnes maquillées en arbres, d’une piscine, d’un petit terrain de golf et d’un barbecue caché dans un faux rocher, ça fait rêver. Un système régulant la chaleur et l'intensité lumineuse reproduit même le cycle jour-nuit ! Quant aux fenêtres et portes-fenêtres, elles donnent toutes sur des murs peints représentant divers paysages assez naïfs, donnant l’illusion d’un « extérieur » qu’un artiste a mis plus de trois ans à réaliser. On ne sait pas par contre quels sont les moyens d’alimentation en eau et en électricité ...

A l’époque, cette construction hors du commun avait coûté plus de 10 millions de dollars à son concepteur qui n’en a jamais vraiment profité. Depuis ce bunker est devenu la propriété de plusieurs familles et la dernière en date vient de la mettre en vente pour une somme pas si exorbitante que ça finalement : 1,7 millions de dollars ... 

Les Ghostbusters débarquent à Las Vegas !

Un casino hanté et des chasseurs de fantômes qui débarquent : ça ne pouvait se passer qu'à Las Vegas ! Le Riviera (à ne pas confondre avec le casino en ligne éponyme) est un complexe hôtel-casino très connu de Las Vegas. Si vous vous rendez sur le Strip, vous le reconnaîtrez facilement à sa façade de néons qui lui donnent un petit look très seventies. Un peu excentré, il offre un rapport qualité-prix imbattable et les joueurs trouveront sur place tout ce qu'il faut pour s'amuser : les traditionnelles machines à sous au cliquetis si agréable, les jeux de cartes, la roulette, d'autres jeux de table comme le craps ... En bref, tout ce qui fait le charme d'un casino digne de ce nom ! Le seul problème, c'est que cet établissement est hanté ! C'est d'ailleurs un véritable scoop car, après 57 années d'existence, c'est la première fois que la direction divulgue cette information. À moins qu'il ne s'agisse d'un coup publicitaire ?

Il faut reconnaître que cette arrivée de fantômes est tombée au bon moment : la chaîne Travel Channel cherchait justement un endroit pour tourner la première émission de son show télé-réalité « Ghost Adventures » (diffusée en France sur Syfy). Des vedettes plus ou moins connues (dont l'ancien champion du monde de poker 2006 Jamie Gold ou le chanteur du groupe Motley Crue) se sont relookés en 'ghost busters' pour partir traquer les fantômes ... Les joueurs et les touristes peuvent donc être rassurés : les esprits malins disparurent aussi vite qu'ils sont venus et tout se termina dans une happy end mémorable.

Du shoe slamming à Las Vegas !

Promenez-vous dans le parking du Caesars Palace et levez la tête : vous serez surpris de découvrir des milliers d’empreintes de chaussures faites par les passants désireux de laisser une trace de leur passage dans ces lieux mythiques. Pour l’instant personne ne sait comment ce curieux phénomène de copycat a démarré, mais il est indéniable qu’il s’est répandu à la plupart des parkings du Strip de Las Vegas !

Tous ceux qui se sont garés dans un parking de l’un des casinos les ont forcément vues, ces empreintes de chaussures sales sur les plafonds et les piliers en béton. Il y en a de toutes les formes et de toutes les tailles, certaines sont presque invisibles, d’autres sont bien plus marquées, et il y a même des empreintes de pieds nus ! Personne ne sait qui était « l’imprimeur original » et ce qui l’a inspiré, et surtout, personne ne semble savoir ce qui pousse les autres à continuer ! Même les accros de l’histoire locale de la ville sont déconcertés par le phénomène. Selon eux, ce "claquage de chaussure" ("shoe slamming") se produirait aux petites heures du matin, lorsque les visiteurs, grisés par l’alcool, remarquent les traces existantes et se sentent inspirés pour apporter leur contribution à cette oeuvre ...

Le porte-parole de MGM Resorts International affirme que les premières traces sont apparues il y a plus de 20 ans, peut-être au Stratosphère, mais cela reste invérifiable. Lui les considère comme des graffitis, ce qui les classe dans la catégorie des dégradations de biens. Or, toute personne prise en flagrant délit de dégradation, peut se voir interdire de fréquenter le complexe ... D’autres groupes de casinos se montrent plus cools et considèrent que ces empreintes sont relativement inoffensives puisqu’elles nécessitent tout au plus des nouvelles couches de peintures ou des nettoyages intensifs. Au rythme incroyable d’une fois par mois quand même ! Quoi qu’il en soit, l’éradication temporaire de ces collections d’empreintes de pieds est « extrêmement coûteuse », même si le montant est tenu secret ... Certains chefs de la sécurité affirment même avoir été les témoins amusés de ces impressions, dont certaines se retrouvent quand même à plus de 4 mètres de haut. « Le plus drôle, » ajoutent-ils, « c’est quand certains clients leur demandent comment ces empreintes ont pu apparaître là, car ils ne réalisent pas que les chaussures étaient simplement tenues à la main ! »

Un lieu maudit à proximité de Las Vegas !

Si Las Vegas peut fasciner ou irriter, selon que l'on aime ou pas son ambiance survoltée, à aucun moment Sin City n'est vécue comme étant effrayante. Mais à proximité de ce paradis des joueurs, il existe un lieu maudit, un endroit inquiétant et angoissant à souhait : la Zone 51 et sa base militaire secrète, qui teste des appareils expérimentaux bien cachée au cœur d'un massif montagneux impressionnant.

Impossible de vous le montrer en photo : comme tous les coins sinistres répertoriés par Olivier Le Career dans son « Atlas des Lieux Maudits » (éditions Arthaud), il vous faudra le localiser sur les cartes fournies dans cet ouvrage pour partir à sa découverte en imagination ou, pour les plus téméraires, lors d'un voyage sur le thème du frisson. Le Nevada n'est d'ailleurs pas le seul endroit à héberger dans ses terres une zone ténébreuse. Dans cet Atlas très documenté, riche en histoires vraies ou imaginaires et en anecdotes croustillantes, vous découvrirez par exemple :

  • Amityville, dont les apparitions surnaturelles ont inspirées les réalisateurs de films d'épouvante.
  • La bien réelle Île-de-Sable, du côté de Terre-Neuve, qui a causé la mort de nombreux marins tout au long des siècles en piégeant les navires.
  • Le terrible Cap York, en Australie, qui regorge d'animaux marins dangereux (crocodiles de mer, méduses, ...).
  • L'autre visage de la Gambie, qui fait naître dans sa plaine abyssale les cyclones de l'Atlantique.
  • Les fjords de la péninsule de Kola qui abritent des sous-marins nucléaires abandonnés... avec de terrifiants risques liés à la radioactivité pour toute la région.

Les plus téméraires y trouveront une source d'inspiration originale pour leurs prochaines vacances. Les autre apprécieront cette découverte d'un autre monde, et tous les mécanismes qui conduisent à qualifier un lieu de « maudit ». Olivier Le Career vous invite ainsi à découvrir un autre visage des différents continents, tout en ayant l'intelligence de proposer une exploration ludique et accessible à tous.

 

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